Weekly Insight #13 – Les défis de l’hydrogène

English version below

L’hydrogène connaît un engouement sans précédent car il constitue une solution prometteuse pour décarboner un grand nombre de secteurs. Mais nous sommes encore très loin d’être en mesure de pleinement exploiter son potentiel.

▶ Aujourd’hui, 99 % de l’hydrogène est produit à partir de combustibles fossiles, avec une production encore plus émettrice de carbone que l’exploitation du charbon. L’hydrogène propre (hydrogène vert et bleu), à l’inverse, offre de larges possibilités de réduction d’émissions de CO2 dans des secteurs très émetteurs, mais son développement reste confronté à des défis majeurs : les coûts de production demeurent très élevés, et sa très faible densité énergétique le rend difficile à transporter et à stocker.

▶ Les prémices de la mise à l’échelle de la production ne sont pas encore là et le soutien politique est encore insuffisant pour encourager l’utilisation de l’hydrogène propre. Les prix du carbone doivent drastiquement augmenter pour permettre à l’hydrogène propre de concurrencer les combustibles fossiles et de participer à la transition énergétique de l’économie.

▶ Les gouvernements et les entreprises doivent envisager l’hydrogène dans toutes ses dimensions complexes lors de l’élaboration de leurs stratégies de long terme.

English version:

Hydrogen is experiencing an unprecedented momentum around the world as it is a promising solution to decarbonize a wide range of sectors. But we are far from being able to fully exploit its potential.

▶Today, 99% of hydrogen is produced from fossil fuels, with a production even more carbon-intensive than the extraction of coal. On the other hand, clean hydrogen green hydrogenn and blue hydrogen) offers wide CO2 abatement opportunities, but its development still faces major challenges: production costs remain high, and its very low energy density makes it expensive and challenging to transport and store.

▶ The signs of scale-up needed are not here yet and policy support is largely insufficient to incentivize the use of clean hydrogen and the development of the infrastructures that come along. Carbon prices will need to be drastically higher than current levels to allow clean hydrogen to compete with fossil fuels and participate to the decarbonization of the economy.

▶ Countries and companies need to take into account all the complex dimensions of hydrogen when elaborating their long-term strategies.